漫谈万维网的华丽史诗:Web3.0是技术金矿 还是郁金香泡沫?

2021 年 12 月 9 日,一场探讨 Web 3.0 未来的国会听证会召开,来自 FTX,Circle,Coinbase 等六家加密公司在国会议员面前为「加密货币」、 「Web 3.0」等新物种极力陈词、呼吁监管。

其中,身着一身黑色西装、带着一副棕框眼镜的 Brian Brook——BitFury 的首席执行官,对 Web 3.0 的来龙去脉做了一段 5 分钟说明,因其陈词清晰易懂而不带一句废话,创造了大会的「高光时刻」,让「Web 3.0」在美国彻底火出圈。互撕、争议、投机、暴富、群众运动,都在 Web 3.0 世界中上演。一些技术颠覆者正在涌现,一些新的社会模型正被探索,一场危险的大型社会实验,也拉开了序幕。

那 Web 3.0 到底什么呢?而这 Web 3.0 之前,我们又经历了怎样的变迁?本文就本着溯本求源的宗旨为读者解密 Web 3.0 的前世今生。

01. Web1.0:链接信息,共享未来

1989 年,CERN(欧洲核研究组织)的一位英国软件开发人员对科学家在他的组织中分享研究的方式感到沮丧。因为当时有许多不同的文件格式、编程语言和计算机平台,如何快速查找电子记录并正确使用它们成为了当时工作人员挥之不去的难题。这时,粒子物理学家蒂姆·伯纳斯·李(Tim-Berners-Lee)便设想了一个使用超文本的网络系统——它允许不同类型的计算机通过计算机网络轻松共享信息,试图解决这一痛点。该发明于 1989 年首次被记录在案。功夫不负有心人,1990 年 12 月 20 日,蒂姆·伯纳斯·李(Tim-Berners-Lee)发布了人类历史上第一个网站:欧洲原子核研究会的主页。

历史的开启往往只是从一个微不起眼的小事驱动,就像亚马逊的那只蝴蝶就要轻轻煽动一下翅膀,就可以引发后来的飓风。彼时的网站脆弱的像一个襁褓之中的婴儿,蒂姆·伯纳斯·李(Tim-Berners-Lee)不断根据其他人的反馈不厌其烦改进它的浏览器和服务器代码。世界上第一个公共网站随之诞生,网站功能简单且信息丰富,主要是对欧洲核子研究中心以外可能对该技术感兴趣的人对网络概念的基本介绍。

1993 年 4 月 30 日,CERN(欧洲核研究组织)正式将 WWW 的基本技术发布到公共领域,这为网络成为任何人都可以免费使用的免版税标准铺平了道路。Web1.0 正缓缓进入了千家百户,也为后来的商业互联网腾飞插上了梦想的翅膀。

1994 年,蒂姆·伯纳斯·李 (Tim Berners-Lee) 创立了万维网联盟 (W3C),该联盟几乎与发明网络本身一样重要。如果没有 W3C 的开放指导,网络很可能早就分裂成许多不兼容的技术,这将阻碍网络在全球范围内的快速采用。然而,构建了人类商业互联网世界第一个十年的,不是科学研究机构或教授们的主页,而是美国在线、雅虎、Orkut、谷歌、新浪、网易和百度等数百家全球新闻媒体网站和搜索引擎。1995 年,互联网商业化浪潮最具标志性的 Netscape 诞生了。

同年,微软为 Windows 95 创建了一个 Web 浏览器。雅虎(Yahoo!)也诞生了,很快获得了风险投资的青睐,全球第一门户由此起步。1995 年,Compuserve、America Online 和 Prodigy 开始提供互联网访问。Amazon.com,Craigslist 和 eBay 上线。第一个在线约会网站 Match.com 发布。一场新的技术革命在资本的追捧下,各式各样的项目如雨后春笋般相继而出,恰如数十年后的币圈。

互联网,成为了当时资本追捧的新宠,也是 New Money 向 Old Money 发起进攻的冲锋枪。

1995 年 8 月 9 日,Netscape 的 IPO 直接点燃互联网商业化热潮的爆点。Netscape 的股票开盘价是 28 美元,开盘仅一分钟,股价就冲到了 70 美元,当天最高价达 75 美元,收盘价为 56 美元。《华尔街日报》评论说,通用公司花了 43 年才使市值达到 27 亿美元,而 Netscape 只花了 1 分钟。市场狂热可见一斑。

在接下来的一年中,浏览器成为众多资本角逐的赛道,也打响了互联网商业化的第一场大战。微软凭借着强大的资金实力,一举成为了浏览器赛道的弄潮儿赚得盘满钵满。

1997 年,Netflix 正式成立,只是它的主营业务的是通过邮寄的方式卖给用户 DVD。这离它成为全球在线视频的第一巨头还有 21 年。而另外一个搜索引擎的巨头——谷歌,在 1998 年诞生,只不过它依旧很弱小。烈火烹油,1999 年成为了互联网史上最疯狂的一年,美国 70% 以上的风险投资涌入互联网。仅仅这一年,美国投向网络的资金达 1000 多亿美元,超过以往 15 年的总和。好景不长,Year 2000 Problem(千年虫问题)成为了新旧世纪交替之时的一个重大事件。尽管让全世界如临大敌、耗资巨大的 Year 2000 Problem(千年虫问题)最终并没有大爆发,但是互联网泡沫所造就的 20 世纪末的最后疯狂,却给 21 世纪带来了一场灾难性崩盘!

互联网,一度成为了资本的弃子,但 Web1.0 所带来的技术红利为传统产业注入了新鲜血液,也为 Web2.0 夯下了基石。

02. Web2.0:信息交互、开放包容

Web2.0 是相对于 web1.0 提出的一个新概念,是 2003/4 年的热词。但是,从 Web2.0 广泛定义的「可读可写」来说,它在上个世纪 90 年代已经初具雏形。

1997 年,JornBarger 就成立一家叫做 robotwisdom.com 的博客网站,并正式使用了「weblog」名词。这似乎是 web2.0 面世的最早形态。1999 年 8 月 23 日,埃文·威廉姆斯(Evan Williams)发布了 Blogger,这是第一个让人们搭建个人博客,并允许用户评论、与博主互动的平台,它被广泛认为是 Web2.0 的开端。   

Web2.0 的萌芽正如饥似渴吸收着市场的养分,但在互联网的泡沫下也风雨飘摇。随着互联网泡沫破灭,纳指连续阴跌至 825.8 的历史最低点,直到 2015 年 4 月,纳指才重回当年的最高点。好在技术和生态的完美融合下,才有了 Web2.0 继续前进的动力。

2003 年,Myspace、Skype 和 Safari Web 浏览器登场。尤其是 MySpace 在 2003 年成为最流行的社交网络,引领了 Web 2.0 的主流化。2004 年,克里斯·夏普利(Chris Sharpley)首先命名「社交媒体」术语。同一年,开源软件理念的缔造者、Reilly 媒体公司 CEO 提姆·奥莱理提出了「Web2.0」,最终给这场由博客、播客、SNS、Wiki 等互联网的新浪潮命了名,并迅速在全球成为公认的主流概念.

星星之火,可以燎原。在 2004 这一年中,像维基百科、谷歌这样的服务商,早已经成为了互联网的中流砥柱。而在中国,博客大巴、博客中国这样的网站,也已经很流行的。2007 年,威廉姆斯参与创办 Twitter,与 Facebook 的扎克伯格,还有太平洋另一侧的中国同行,开启了属于社交网络、视频工具、个性化电商与互联网生活服务的新世界之门。同年,苹果 CEO 史蒂夫·乔布斯发布第一代 iPhone,并在 6 月 29 日正式发售,引发销售狂潮,被部分媒体誉为「上帝手机」,这标志着移动互联网时代的正式开启。

也正是移动互联网将 Web2.0 推向了巅峰,从打字到语音到短视频到直播,从 QQ 到微博到微信到抖音,每一种形态都是互联网升级打怪的结果。如果说 Web1.0 的内容接受方式相当于看电视,那 Web2.0 的重要特征是智能手机的应用。从电视规定我们接收的内容到智能手机可选择内容并能进行交流。简言之,Web 2.0 允许用户成为消费者和内容创建者,在 Web2 的时代,个体用户就是产品。

然而,在 Web 2.0 为人们生活带来便利的时候,同时也暴露出了问题。众所周知,在 Web 1.0 时代,我们是那些从互联网上吸收大量信息的人,但在 Web 2.0 中,互联网开始从我们这里收集信息。Meta 和谷歌等科技巨头从用户那里收集数据,投放针对性广告和内容,从其消费者基础上赚得更多的钱,甚至一些公司甚至在未经用户同意的情况下偷偷将数据出售给第三方。

一桩桩隐私泄露案件让平台与用户的矛盾变得难以调和,棱镜事件、Meta 泄露用户隐私、谷歌被控悄悄追踪用户等种种痛点成为了 Web 2.0 天空挥之不去的阴霾。而丑闻的根源是,用户在平台上提供内容、贡献数据,却不属于他自己。正因如此,Web3.0 的黎明渐渐来临,为「价值交换」带来了新的曙光。

03. Web3.0:价值交互,契约精神

「Web3」一词由以太坊联合创始人 Gavin Wood 在 2014 年提出。但究其根源,还要从区块链第一个应用——比特币说起。

2008 年 10 月 31 日,一位自称「中本聪」的神秘人物发明了比特币,首次应用了区块链网络设计。人们很快意识到区块链可以用来进行各种有着犯罪快感的金融冒险。2013 年,ETH 作为原生加密货币的区块链平台以太坊诞生,上面长出了上千种层出不穷的「替代币」,掀起了一场比 19 世纪 50 年代美国西海岸「淘金潮」更疯狂的淘金热。

如果将 Web2.0 比作「身份互联网」,那么 Web3.0 则是「契约互联网」,而契约的本质上「可信」、「公平」、「去中心化」。这是不是和区块链思想不谋而合呢?

谈及 Web3.0 的定义,市场上就很多种,目前对于这种 web3.0 最公认的陈述版本,来自于研究员 Eshita。在她看来:Web1.0 的特征是「可读」(read);Web2.0 的特征是「可读+可写」(read+write);Web3.0 的特征则是「可读+可写+拥有」(read+write+own)。这完美且高级的表述使得 Web3.0 与 Web1.0、Web2.0 看似成为了一个有机的整体。

但在笔者看来,这种表述终究是立于技术层面来做讲解。打一个通俗的比喻,Web1.0 就像一个没有土地和生产工具的奴隶,只能靠为地主打工生存;Web2.0 是一个没有土地但有生产工具的农民,尽管没有土地,但可以通过生产工具和地主获取创收;Web3.0 就是既有土地又有生产工具的地主,所得即所获。

但是,如何去打造 Web3.0,市场并没有给出答案。或者说,目前为止并未没有一条明确且有效的途径能够快速将人类进入 Web3.0 的时代,但也代表着存在无数进入 Web3.0 世界的可能性。

不可否认,Web 3.0 掀起的很多应用,已经背负有「实验」的意味了。DAO,即去中心化自治组织,是 Web 3.0 最基本的组织方式。它由民众自发组建,每个组织有着共同的目标或价值观,任何决策都需通过成员民主投票完成。DeFi,即去中心化金融,它是 Web 3.0 世界中的金融市场,能为 Web 3.0 应用提供融资、支付、发行、上市、流转等服务,包括抵押借贷的基础设施等。「万物皆可 NFT 化」的本质,属于 Web 3.0 去中心化架构之上的非同质化代币资产。游戏、金融、娱乐、搜索、电商、社交……你能想到的几乎所有应用,都有 Web 3.0 创业项目涌现。毫无疑问,一个全新的世界正在开启。要理解规则,绕不开一个根本问题:

那 Web 3.0 的根基在哪里?

答案,是公链。如果说区块链技术是实现 Web3 去中心化的核心技术,而得以体现其核心价值的直接载体就是公链基础设施。

幸好这几年基础设施层,围绕最核心的技术区块链,去中心化存储、计算、网络节点、支付等技术正在蓬勃兴起,在赛道出现了颇具规模的生态公链,或是某些技术的集大成者。

目前来看,以太坊仍是最强大最成功的公链,其开创性的「智能合约」将其生态推向了繁荣的巅峰,也奏响了 2020 年「DeFi Summer」的欢乐曲。有着更好的链上治理、跨链设计的 Substrate 造链功能的 Polkadot 和拥有完全开放的 IBC 通信协议的 Cosmos 也一度跻身为跨链双雄。主打加密世界与现实世界产生交互的 ChainLink 将链下数据带到链上,将预言机变成了加密世界最不可或缺的中间件。去年的黑马新公链 Solana 凭借着强大的 TPS 也在公链生态爆发中独占鳌头。

总而言之,公链作为引发各领域革命的基础设施,对于催化 Dapp 开发,DeFi 热潮和 Web3 革命,始终承担着中流砥柱的角色,公链无可厚非成为各类 Web3 构建得以进行和运转的必要条件。

很显然,Web 3.0 给人们带来改变是,通过区块链等去中心化技术,使价值关系回归到「谁创造,谁拥有」。用户创造的内容归用户所有、用户支配,其创造的价值,也可以根据用户与他人签订的协议进行分配。而分配的前提,则是公正、公平、可信的「契约」,契约的背后无疑是那「去中心化」的技术火焰—区块链。

当我们还在纠结于 Web3.0 到底是技术金矿,还是郁金香泡沫的时候,Web3.0 却已经离我们越来越近了…

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