我们需要重新想象区块链的未来缩略图

我们需要重新想象区块链的未来

1995年,就是比尔·盖茨(Bill Gates)出版《未来之路》这本书的时候,他接受著名脱口秀主持人大卫·莱特曼(David Letterman)采访,描述了互联网的未来。他说,有了互联网,用户想看什么节目都可以看,到时候会有公司通过互联网提供点播服务。莱特曼说,闭路电视可以点播。盖茨说,你想停也可以,想看哪一部分也可以。莱特曼说,录相机可以。观众笑了。

我们需要重新想象区块链的未来

今天,互联网做到了这些,使得Netflix从一个亚利桑那州大漠黄沙中的视频DVD出租店成为了一个产业。大卫·莱特曼在采访比尔·盖茨之后23年,被每场200万美元的巨额支票诱惑,从退休生活中出来做脱口秀。猜猜看谁开的支票?就是盖茨说的那个“有公司通过互联网提供点播服务”的公司Netflix。

我从中得到的观察是:人们很容易把未来想象成一个更好的现在 但是真正合理的预测方式是找到引起变化的因子,看看它能带来怎样的变化?。(原文是:It’s easy to predict the future based on a better version of today. It’s harder to identify the factors of change and predict the future that way.)

在Netflix的故事里,互联网的作用并非能提供链路来满足点播视频的需求。互联网的作用有两点:

  • 一是它许可庞大的网络,使商业活动有一个规模凝聚点,造就了Netflix这个平台。

  • 二是它能洞悉用户的需求,通过大数据,影响了媒体创作,使得创作者和受众的买方卖方关系得到紧密结合——经典电视剧比如Firefly (2002)如果当时有Netflix发力,就不会拍了14集噶然而止,因为Netflix会知道把它推送给谁。

仔细观察,Netflix成就的两个原因都是发挥了市场的潜力,提高了市场的效率。

我前面说:人们很容易把未来想象成一个更好的现在 但是真正合理的预测方式是找到引起变化的因子,看看它能带来怎样的变化?。

盖茨知道互联网是一种新的链路,所以可以点播视频。这一点他成功预测了,但是,他没有看到改变未来的因素并不是链路,而是市场。

互联网并非只一种新的链路技术,而是通过连接所有网络释放了市场效率的机制。

如果知道了这一点,盖茨可以在电视访谈中说:是的,点播和停放的功能现在都有,但是互联网不仅是功能的集合,也是市场的集合。未来能让你点播视频的互联网应用,里面的节目和你想看的东西都会和现在不同。未来世界上整个电影业的规模都比不上一家最大的互联网视频点播公司。

2018年,在Netflix给出大卫·莱特曼每场200万美元支票的时候,Netflix市值1700亿美元。全球电影行业加总的市值要小一点,是1360亿美元。

我从2018年就开始谈市场的力量。我在2019年的[TokenScript设计文档]里提到区块链的两点作用:

  • 一是减少市场阻力。

  • 一是增加集成度。

这两点是相互结合的,这和互联网增加连接度的同时提高市场效率是同一个道理。

2018年时候,区块链上最大的节目是稳定币MakerDAO和在稳定币基础上建立的DeFi。很多人看到了区块链对金融业的挑战和冲击。有人在想未来的世界是没有银行的世界,每个人都可以通过币获得金融服务,所以“区块链是一种金融科技”。

三年之后,2021年区块链上最大的节目是NFT。很多人看到了区块链使用户持有数字权益的潜力。很多人预测未来的Web3世界里每个人都会用NFT代表他们的网上身份,都会持有NFT并通过参与粉丝经济赚钱。更有人预言所有人都会开始喜欢艺术,就算之前从来不参加艺术展,看到孩子涂鸦就教训孩子的中年油腻大叔都会成为数字艺术品的投资者。

未来的Web3真的是这样的吗?未来的Web3就跟现在Web2差不多,只是每个人都持有NFT?每个没有艺术细胞的玩家都投资人工智能涂鸦?

我不是这样看的,我觉得大家又犯了和盖茨一样的错误。重要的重复三遍:

“人们很容易把未来想象成一个更好的现在 但是真正合理的预测方式是找到引起变化的因子,看看它能带来怎样的变化?。”

(注意我每次重复都把次数做了上标)

和互联网是数字讯息网络一样,区块链的实质是数字权益网络。但是如果说互联网的未来是人人都可以从指间获得讯息的网络(盖茨在《未来之路》中的预言),就是完全忽略了市场的力量。同样,认为区块链的未来是人人持有数字权益,一样是忽略了市场的力量。

可以做成Token的远不止数字猫、数字猿猴、数字涂鸦。一个健身教练可以发行一定数量的粉丝币,这也会有一定的市场,但是它会比签名藏品的市场大很多吗?不一定。进一步,他可以把他的时间做成Token,放到二级市场上去流通。用户可以兑现服务。如果他的名气变大,这些商品的价值也会被炒高。这会有更多的市场价值。但是这些都没有充分利用到区块链的集成力。这些都只是大卫·莱特曼在1955年口中“比电视录相机好一点的东西”。

作为健身教练的时间,这个Token是可以集成的。

比如,个人正能量应用Calm可以加载这种Token,在用户状态适合的时候引用健身教练的时间,帮用户找到符合他个性和需求的健身服务。

比如,个人助理应用发现主人在San José出差已经很久,在两个会议中有一小时时间,会场又离健身教练很近,就建议主人利用这个机会。主人同意后,从市场上竞拍一个Token,帮助主人安排在时间表里。

比如,医保应用可以在套餐中加上健身服务,约会应用里可以送给对象,等等……

这里的集成空间是过去没有区块链时不能做到的,因为如果没有区块链,这些集成会需要一个集成点,只要Google、Facebook、Apple这些集成中心不愿意做这个服务,这些集成就没办法在合理的复杂度内完成。

接近理想的充分市场会需要每个应用集成几种到几十种Token,没有区块链,过去这种市场潜力是无法发挥出来的。

换个例子,比如汽车Token。我们2019年为[Karma做了汽车Token]的概念验证项目。它的集成可以说是写不完的。

  • 通过汽车Token用户可以使多个保险公司竞价提供服务,而不用花几个小时去提交资料等待估价

  • 汽车Token可以使用户免手续进入若干服务公司,洗车服务等

  • 名车的用户持有Token可以获得艺术展或机场贵宾厅权限

  • 汽车 Token可以用来生成临时车钥匙,作为Token在聊天软件里发给朋友

  • 进一步,如果把汽车借给租车公司,可以使用汽车Token在租车网站上完成交易。这在过去,没有Google或Apple钱包支持的情况下是不容易的。

Netflix仅仅通过更好的市场机制优化创作者和观众需求的结合,就可以成长为超过全球电影行业的规模。这仅仅是触动内容创作这一个领域,而且只是连续剧和电影这两种媒体,还不包含新媒体比如短视频,就可以达到这种发展。Token的潜力更大,从电视剧,到飞机票酒店预定,到会员和粉丝身份,到智能汽车智能家居服务,都可以做成Token,那规模就远不止Netflix了。

但是,要做到这一点,仅仅有区块链还是不够的。

能达到这种集成,发挥这种市场力量的Token,需要是下一代的Token,我们称为Smart Token。它必须能在手机和网站上有独立的运行环境,而不能交代给集成它的应用去运行。它必须能直接从区块链获得真相,而不能依赖网站怎么说就怎么来。它必须是一种独立的,可以和其它服务接爻(Composible)的基本组件,同时具有集成和市场属性。因此我们是需要比NFT更为丰富更安全的技术框架的。这就是我们Smart Token Labs的核心能力。

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